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LA TRAGEDIA DEL HUMO

Hoy en Chile, son muy pocos los que recuerdan la tragedia minera más grande ocurrida en nuestro país, cuando perdieron la vida  355 mineros en El Teniente.-

Llamada como la Tragedia del Humo,  fue un accidente ocurrido el 19 de junio de 1945 en la Mina El Teniente (Chile), en ese entonces propiedad de la Braden Copper Company, donde fallecieron 355 trabajadores. Es considerado el mayor accidente ocurrido en una mina metalífera a nivel mundial.1

Según se pudo establecer en las investigaciones, la tragedia se originó debido a las emanaciones de monóxido de carbono producidas por el incendio de una fragua ubicada en uno de los portales de acceso a la mina, en el nivel Teniente 1. Este humo se propagó al interior de la mina, debido a las condiciones de ventilación existentes en esa época en El Teniente, asfixiando a 355 mineros. La mayor parte de los muertos se encontró en socavones y piques que se llenaron de este gas.  

Las labores de rescate de los difuntos se prolongaron por tres días, hasta el 21 de junio de ese año. Los cadáveres fueron llevados hasta Sewell, donde sus familiares concurrieron a identificarlos. Posteriormente fueron trasladados a Rancagua, en donde se les sepultó, en medio de la conmoción de los habitantes de la ciudad y los deudos.

 En el sepelio se contó  con la presencia del Presidente de la RepúblicaJuan Antonio Ríos, Ministros y otras Autoridades.-

 Hace 75 años que ocurrió esta tragedia, que en Chile, no es comúnmente recordada.-

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