RECUERDAN TERREMOTO DE CHILLAN

 Un sismo de 8,3 grados en la escala Richter afectó a las 23 horas con 35 minutos la zona comprendida entre Talca y Malleco, el   el martes 24 de enero de 1939, conocido como el “Terremoto de Chillán del 39”. El movimiento que duró tres minutos, tuvo su epicentro cerca de la ciudad de Quirihue, producto de una ruptura de la Placa de Nazca. 

 Cabe consignar que este sismo ocurrió justo al mes de asumir la presidencia de la República Pedro Aguirre Cerda, teniendo un costo para el país de aproximadamente de 40 mil muertos, aunque sólo 5 mil 685 fueron identificados. Adicionalmente, centenares de personas quedaron heridas, y la zona debió sufrir grandes pérdidas en la agricultura y la ganadería. 

 Los testigos señalaron que la tierra comenzó a moverse lentamente hasta alcanzar la intensidad mencionada; siendo la ciudad de Chillán la más dañada, desplomándose las construcciones de sus 144 manzanas, lo que levantó una nube de tierra que tardó días en disiparse, a pesar de la lluvia veraniega que en la mañana ablandó los adobes.

De sus casi 4 mil inmuebles quedaron en pie unos quince, entre ellos el edificio del Banco Español, la farmacia de la Plaza de Armas y las viviendas de la familia Kusacovich y Etchevers. Pero la tragedia no terminó ahí, porque minutos después del terremoto vino el fuego. Entonces Chillán se llenó de sombras largas en una hoguera que terminó por consumir los pocos restos de esperanza que le quedaban a los sobrevivientes.

Otra de las ciudades afectadas fue la “colonial” Concepción, que debió lamentar más de 25 mil muertos y miles de heridos, quedando el 95 por ciento de las viviendas con graves daños estructurales. En las calles sólo se escuchaban lamentos y gritos pavorosos clamando el nombre de familiares por si aún
estaban con vida entre los escombros. 

En nuestra ciudad de Collipulli, nos contaba  hace algún tiempo, don Eleodoro Narváez, que falleció justamente esta mañana a la edad de 99 años, el temblor fue fuerte y solo se desplomaron no más de seis viviendas.-

Se recuerda  en este día entonces uno de los cataclismos grandes del siglo 20 y que afectó a nuestro país; terremoto que junto con el de Valparaíso de 1906, son los que más víctimas han causado en Chile.-