¿Cómo protegerse y prevenir el Hantavirus tras los incendios?

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Los incendios que aún afectan con fuerza a la zona centro-sur del país, además del devastador daño que han dejado, esconden una nueva amenaza: posibles apariciones de casos de Virus Hanta. Esto último se produce porque el fuego hace que los ratones de cola larga, portadores del virus, y que en Chile se les encuentra desde el extremo sur del desierto de Atacama hasta la Región de Magallanes, evacúen también hacia zonas semi-urbanas o urbanas, aumentando de esta forma el riesgo de infección de este agresivo virus.

Entre los síntomas de alerta, que varían en gravedad, se encuentran la fiebre elevada sobre 38º y escalofríos; Cefalea o dolor de cabeza; Mialgias o dolor muscular; Síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos o diarrea; Tos inicialmente seca, luego más húmeda o productiva y baja de plaquetas, y en los casos más críticos o avanzados, el síndrome cardiopulmonar por Virus Hanta, que se asocia a una progresiva dificultad para respirar hasta llegar a la insuficiencia respiratoria y a fiebre hemorrágica, de alta mortalidad si no recibe la atención adecuada.

Entonces, ¿Cómo podemos prevenir el contagio?

* Mantener despejado, limpio y libre de elementos que sirvan de alimento o refugio para los roedores alrededor de las viviendas y edificaciones.

* Desmalezar y mantener corto el pasto en un perímetro de 30 metros alrededor de la vivienda.

* Ventilar por al menos 30 minutos los espacios que hayan permanecido cerrados por mucho tiempo antes de ingresar.

* Si se hace senderismo o paseos, hacerlo sólo por caminos o senderos habilitados.

* Mantener la basura doméstica en recipientes cerrados resistentes a roedores.

* Después de alimentar a las mascotas, guardar la comida fuera del alcance de los roedores, especialmente en la noche.

* Proteger a los depredadores naturales tales  como zorros, aves rapaces como búhos o peucos, quiques y culebras.